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(700) 不 老 長 寿 の 達 成

(700) 不 老 長 寿 の 達 成 ?  

パールでは 毎週 火曜の研修会議で “リベラル・アーツ” (一般教養) の講義がなされる。話題は介護にまつわる一般教養が話され、範囲は介護に関するどの分野にも及び、出席者は研修記録を提出する。

♣ ある時の職員の記録が私の心に残った。それは: ―― 「介護の目的は、お年寄りがお元気で末永くお過ごしになることです。医療は、たった数十年で大きな躍進を遂げて来ましたが、「ヒトの不老不死」の分野にだけは踏み込めずにいます . . . 私は 医療・福祉がそれに取り掛かって下さることを切に希望します」 ―― と結んであった。そこで 私は まず 「不老不死」 よりも現実味が有りそうな 「不老長寿」 について考えてみた。

♣ 現在、死の原因を次の 四つ にまとめてみると:―― (イ) = 病気、(ロ) = 飢餓 (きが)、 (ハ) = 捕食 (戦争)、 (ニ) = 事故 であろうか。さて、ここでは老人が問題になるからは、(イ)の病気以外の原因は除外してよいと見られる。

♣ そこで (イ): 病気の内容を日本人の主要な死亡順位で分析してみると:―― ① ガン心臓病脳卒中、 ④ 肺炎、⑤ 老衰 である。不老長寿を願うほどの高齢老者だから、① ② ③ には問題がない元気な人だとみよう。

♣ 難関は ④ と ⑤ ではないか。④ の肺炎は、戦前では 小児の感染性肺炎 であったが、近年はたいてい 誤嚥性肺炎 であり、末期老人が陥る状態であって、同じ 「肺炎」 という文字を使うが、近年の肺炎は 「老衰」 の別名として使われているに過ぎない。テレビ・新聞の訃報 (ふほう) で見る超長寿の死因はたいてい 老衰= 誤嚥性肺炎 である。
不老長寿の達成

♣ そこで、未解決の ⑤ 老衰について考えよう。老衰とは 「使い過ぎてもう後が無くなった状態」 であり、それを説明する 「ヘイフリックの限界」が有名である(図1)。

♣ レオナルド ・ ヘイフリック は解剖学者の名前、先日のテレビ会見ではご高齢ながらまだお元気で体操をしておられた。彼は人体の細胞が一生のあいだ 分裂できる回数が 55 回程度 であることを観察し、その回数は遺伝子の末端に位置する テロメア が 調節をしていることを突き止めた(図2)。

不老長寿の達成

♣ テロメアは遺伝子情報を保護する役目をする。人体にある 数十兆の細胞は、絶えず分裂活動をすることで人間の生命を維持しているが、細胞が分裂する際、テロメア も分裂一回 ごとに短くなってしまう。この点で 「回数券の切符」 に似ている。細胞分裂が 55 回程度 に達するとテロメアは消耗され、細胞分裂は終わってしまう ―― この 「55回」 を ヘイフリック限界という。

♣ 一回の細胞分裂で減って行くテロメアの細胞寿命が平均 2 年 の場合、ヒトのヘイフリック限界はおよそ 110 歳 に相当し、これが その人の寿命となる。ナゼ 55 回程度でお仕舞になるのは未解決の問題である。ただし、ヒトの体内に存在する 「幹 (みき) 細胞、生殖細胞、ガン細胞」 の 3 つ に付属するテロメアは短くならない。

♣ つまり、長寿希望なら全身のテロメアの構造を長命型の 「ガン細胞型」 に改良すれば長命となる可能性がある。しかし全身にある 60 兆個もの細胞を一個ずつ改良するのには時間が掛かる。仮に一秒に 100 個ずつ改良するとしても、全身細胞の改良にはおよそ 1 万年以上掛かり、その達成はムリである。つまり、ヒトが大人になったあと遺伝子改良することは不可能なのだ。

♣ もし確実に遺伝子改良したいのなら、ヒトがたった一個 の受精卵であって、母親の体内にいる時なら一回 の改良操作で完了する。あなたが たった一個 の受精卵であったその昔、ご両親の同意を得てその卵を顕微鏡の下に置き、どんな魔法を掛ければ改良できるのだろうか?もし失敗して奇形児が産まれたら、その責任は誰が取るのだろうか? 第一、まだ あなたがゼロ歳 の時に 200 歳まで生きたいと思うのをどうしたら判るのか?

♣ さて、仮に万事うまく行き、あなたが 100 歳になった時を考えよう。それほどの科学万能の長寿時代になったのだから、あなたの先輩には 130 歳のご両親 が、その上には 160 歳の祖父母夫妻が、さらにその上の 190 歳の曽祖父母夫妻がご健在であっても不思議ではない。あなたはご自分の介護を子や孫にしてもらうつもりだろうが、その前にまずあなたが率先してご先祖の介護をキチンとなさるのが正しい順番ではないか?

♣ 親の長生きを願う人は案外に “利己的” であって、「親の介護は誰か他の若者がしてくれて当然だ、まさか年取った自分が苦労して親の介護をするなんて ! 」 と身勝手に思うだろう。でも、そうしなければ、190 歳になった親やご先祖様の介護を他の誰が受け持つのか?

♣ つまり親の長生き人生を希望する人は、まず ご先祖代々の介護を率先してなさるのが筋である。そして、その実績が 世間に正しく見えてくれば、世の中は 「不老長寿」 の医療を推進する機運に包まれて来るのではないか。2037字  

結論:  医療・介護は人の不老不死を達成すべきだ、との願いが寄せられた。 ヘイフリックの寿命限界説によると人の細胞分裂はおよそ 55 回が限度であるという。仮に遺伝子治療が可能になり誰もが不老不死となれば、子供は親だけでなく、その上のご先祖代々の介護にも励まねばならないだろう。 もし親の不老長寿の達成という願いが可能になったら、社会全体の年齢バランス はどうなるか、を配慮する視野が欲しい所である。

職員の声

声1: 自分が 130 歳のとき祖父が 190 歳になるのか、それでは お国が潰れちゃうよ(答: パールの特養で、19 年間お世話した方が先日亡くなった … その懐を覗いて見ると、およそ 1 億円掛かっている … 国もご家族の負担も大変だ)。

声2: 不老不死を望めば、ご先祖だけでなく、子々孫々すべての介護と養育を担う予算が増え、著しい苦役となるのか(答: 自分だけが 楽 を望んで長生きするのではなく、他の一族全部だって長生きを望む訳だからね)。

声3: その昔、私は長生きを貴重なものと思っていたが、介護の仕事に取り組んでいると、「食べれない・歩けない・動けない …」になっても生きていたいとは思わなくなった(答: 人は病気であればあるほど生存欲が高まる … 矛盾するようだが誰でも長生きしたいのだ)。

声4: 遺伝子治療が世に問われている昨今だが、テロメア操作 の長生きはやはり 「神さま」 にお任せすべきでしょう(答: 遺伝子の異常で産まれてくる子供は実に多数 … それへの取り組みで精一杯 … ましてや寿命を越えた 長命のお年寄り が更に遺伝子延命に参加するのは 「非倫理的」 となるかもね)。


(686) 年齢と血の巡り

 (686) 年 齢 と 血 の 巡 り
 
 歳をとったせいか、このころ「血の巡りが悪くなって . . . 」という言葉をよく聞く。

♣ おっとっと、実は 「その通り」 なのだ。ここで言う 「血の巡り」 の意味は二通りある:――  「物事を理解する力、頭の働き」の意味が第一だ。たとえば 「巡りが悪くて理解が遅い」 などと表現される。あまり良い言葉ではないが、「ウスノロ」の人かも知れず、また 同じ人でも、歳と共に 「巡りが悪くなった」 のかも知れない。

「循環」の元の意味は 「ひとめぐりして、もとへ戻ることを繰り返すこと」、血が心臓から出て一巡りして元に戻ることである。たとえば 「巡りを良くする薬」 なんて聞いたことはないか? の意味なら 「神経活動」 を表すし、の意味なら 「心臓と血管の活動」を問題にしている。病院に行くと ① の神経活動を測定することは困難だが、② なら 簡単に測れる。

♣ ② を知る一番 簡単な方法は 「薬物の静脈内注射」 である。静脈注射されると、ビタミンB1の一種である 「アリナミン」 は、血流に乗って「肺」にたどり着き、すぐに呼気に移って 独特の  “にんにく”  の匂いとして感じられる。ストップ・ ウオッチで 所要時間を測定すれば、これを 「アリナミン時間」 と言う。これは「腕~肺の循環時間」で、約 2 秒 である。これが遅延すると、末梢循環不全が疑われる。

♣ 次に “デコリン” という胆汁製薬の「苦味 (にがみ) 剤」を静脈注射する。デコリンの流れは 腕から右側の心臓~肺~左の心臓~顔(舌)のように 長い距離を通過するから、約 5 秒 掛かる。これが遅延すると、心不全が疑われる。

♣ アリナミン時間やデコリン時間は 「本人の感覚」 に頼る方法であるため、検査法としては感度がにぶい欠点がある。

♣ しかし近年では色素 (ジアグノグリーン) を用いて光 (ひかり) 検出器で循環時間を正確に求める方法が応用されている。この方法によると、「循環時間」 だけでなく、「心拍出量」 1 ~ 2 ) まで調べることが出来る。こんなことをして、何の役に立つのか?

♣ 「循環時間」 ( = 血の巡り) は 年齢と密接な関係があり、血液が心臓から出て体を一回りする平均循環時間は若い 15 歳くらいで一番早く (約17秒)、以後は年齢が進むにつれ直線的に遅くなり 80 歳で 23 秒( 5 割増し)となる。

年齢と血の巡り

♣ 男女では体の長さが大きく異なるので、身長補正すると男女差は消え (図1)、15 歳で 9.6 秒/m、80 歳で 14.5 秒/m…つまり年齢差 65 年間で約 5 割増しの 5 秒遅延する。この数値を印象付けるために、東京の電車 「環状 山の手線」 一周の所要時間(平均 63 分)で表すと、たまたま同じ数字で 若い人( 15 歳)で 63 秒、齢の人( 80 歳)なら 5 割増の 95秒となった。つまり「山の手線」で仕事をするなら、齢をとると 5 割ほど余分な時間が掛かることになる。

♣ 「ワシは血の巡りに関しては どの若者にもヒケを取らぬぞ ! 」 と言う元気なお年寄りがあるが、それは違う。巡り時間は 年々歳々 約 5 割ほど遅くなるのが現実なのだ。

♣ いったい、それは ナゼ? その主な理由は 「心拍出量」 が激減するからだ 。ティーンエイジャーの心臓は毎分 6 ~ 7 リットル程度の血液を送り出すが、80 歳になると半減する(≒ 3.5 リットル)。どうして少なくなるのか?それは「歳をとると体が古び、活性 (基礎代謝量) が低下するから」くらいの答えになる。

♣ もうちょっとマシな答えを出すとすれば、「それはヒトの遺伝子がそのように定めているから」にだろう。遺伝子って、そんなに不親切なものなのか?いや、決して不親切ではない。ちょっと難しい言葉で言い替えれば、「体のエネルギー需要が節約され 寿命が長くなっているのだ」と考えれば良い。

老人と血の巡り

♣ 以前に語ったことがあるが、人の一生は 「蝋燭」 (ろうそく) にたとえられる。つまり ろうそくの芯(しん)を掻き立てると、炎の光は強くなるが、ろうそくの寿命は早く終わる(図2) 。人の体の細胞も同じことである。

♣ 例えば、入浴の時、皮膚をゴシゴシ擦って垢を剥き取り、新しい皮膚を表面に出すことを考えよう。人の皮膚細胞は一生に 55 回 程度しか新品に取り換えられない 3) 。若いうちに健康を目指して皮膚を剥きすぎると、歳をとって 新しい皮膚細胞の補給が不利になる。したがって皮膚はテカテカ光るドライスキンになり、わずかなムリで 皮膚はすり切れ出血してしまう。 つまり、代謝需要を節約することで、お年寄りはもっと幸せな長生きが出来るわけだ。

♣ しかも驚くことに、老人は遅い血の巡りにも拘わらず、決して 思考・精神活動 までもが遅い訳ではなく、国会や社会の至るところで「年寄り、少しは 引っこめ ! 」という罵声が聞かれるほど元気である。ただし、パールの特養にお入りの 90 歳代の方となると、循環時間はきっと遅延しているだろうし、認知症の併発と共に油断はならない。

♣ 血の巡りが遅くなっても、ヒトは さしずめ へこたれていないことを頭に置いておこう。それは心臓が悪いからではなく、単に基礎代謝の年齢性低下によるものである。2078字

要約:  人の血液が心臓から打ちだされて心臓に戻る時間を(平均)循環時間と云い、15 歳で 17 秒、年齢と共に増し 80 歳で 23 秒となり、これを東京の「山手線」一循環に例えると、平均 63 分で回れる電車時間が 95 分に、つまり5 割ほどの遅延となる。 にも拘わらず、政治家・ノーベル賞の活躍でも 分かるように、高齢者の 思考・精神活動 までも遅い訳ではない。 つまり、この遅延は健康な高齢者の「徴( しるし」 なのであって、心臓の病気に原因があるものではない。

参考: 1) 心拍出量 (しん はくしゅつりょう) : 心臓が毎分送り出す血液の量; 正常な大人で 毎分 4 ~ 6 リットル。 2) 図説 色素希釈法 ― 心機能のみかた、新谷冨士雄 ISBN 4-525-24451-8、1986、南山堂  3 ) 新谷: 「入浴時の洗い方」; 福祉における安全管理 # 11, 2010.  

職員の声

声1: ローソクの芯と同じで、片や 細々と抑揚のない人生、片や 太くて激しい人生 … どっちが幸せか悩むところだ(答: テレビや本のストーリーなら激し人生が好まれるが、自分の事なら「長い人生」が文句なしに最高だ)。

声2 :  長生きすれば必ず認知症になる … では長生きして良いことがあるのか?(答: 「元気で長生き」が万人の望み … しかし現実は 皆 「病気で長生き・認知症」 … だから「介護保険」でお世話を受けられる良い制度が工夫された)。

声3 : 循環時間からスタートして、心拍出量や男女差・年齢差などが判明し、ケアが少しずつ良くなって行く(答: 山手線の一回りは 1 時間 掛かる … 齢をとると、それに 1 時間半 掛かる… そんな比喩で老人の血の巡りを想像すると、いろいろ 合点することが多い)。

声4: 記憶力は齢と共に苦手となるが、発表力となると年寄りに敵う (かなう) ものはない(答: 高齢も「超」が付くと認知症によりトンチンカンとなるが、それ以前なら老人の頭は尊敬すべく優れている)。

安全管理の話

これはサンプルです。
プロフィール

ふじひろパール

Author:ふじひろパール
「ふじ」=新谷冨士雄
「ひろ」=新谷弘子

社会福祉法人 パール
安全管理 ふじひろのページ

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