FC2ブログ

(99) ヒトは なぜ 死ぬか?

(99) ヒトは なぜ 死ぬか?  
   
  皆さんがたは「林たかし」 作家名 「木々高太郎」 をご存知だろうか?

♣ 80 年 前 (1930 年 頃)、慶応大学・ 生理学教授で、人の耳をそばだてる「人生 2 度 結婚論」の推奨で知られた人である。この方が表題のような問いを掛けておられる。時代は あれから変遷し、 “なぜ” の答えが変わってきたので 紹介しょう。

♣ ペルシャの王 ゼミール は若くして人類の歴史に興味を持ち、学者たちに歴史書の編纂を命じた。20 年後 学者たちは 500 巻 の歴史書を乗せたラクダ 12 頭 を連れ、王に拝謁 (はいえつ) した。王は忙しい盛りであって、とてもそれを読む暇がない。
ヒトはなぜ死ぬか?

♣ そこで王は簡略化 した歴史書の編纂を命じた。ふたたび 20 年 の歳月の後、学者たちは 3 頭 のラクダの背中に 150 巻 の歴史書を運びこんだ。王はため息をつき、言った: わしは齢 (よわい) 傾き、読破 (どくは) は困難、取り急ぎ 省略 を加えよ、と。

♣ さらに 5 年を過ぎた。学者は 一巻 の書を持つのみであったが、宮内官たちは注意する:「急ぎ給え、王はまさに崩ぜられんとす」 と。学者は王に病床にまろび入れば、王は臨終の目をあげて、学者と一巻の厚い書を見て、「ああ、余は万国史を知らずしてこの世を辞すのであるか!」 と嘆きたまう。王と同じく、自らも老いの死の手にとらわれた学者は奏していわく 「王よ、今、万国史を簡略して申し上げる: 人は生まれ、人は苦しみ、人は死したり」。

♣ これは 19 世紀 の作家・ 批評家で ノーベル賞 をとった アナトール・ フランス に出ている文章である。人はなぜ死ぬのか、という問いに対しては、どんな自然科学も、また厳密な論理も、まだ解答を与えていないと言う。だから、滑稽な幾多の経験的な答があり、そのうち、どれが正しいのか、論争があるのみと、 木々高太郎は述べた。

♣ しかし時代は基本的に変わった。その後 1928 年 の抗生物質の発見に続き、ヒト遺伝子の構造発見などにより、ヒトの幼青年期の死亡は解明・ 防止されるようになった。また、生活・ 習慣病 の多くも対策が練られるようになって、木々高太郎の頃と異なり、ヒトの死について、哲学ではなく、科学のメス が入るようになっている。

♣ たとえば、寿命は無限であるという説があらわれた: カークウッドは細胞核に死を司る因子が含まれない事を理由に “人生千歳説” 1) を支持する。しかし多くの説は 生命有限説 であるが、その理由や経過を科学的に説明しようとする: レオナルド・ヘイフリックの細胞分裂回数券の 50 枚説 2) --- 胎性細胞は 50 回程度しか再生しない: リチャード・ ドーキンスの利己的な遺伝子仮宿説 -- -ヒトは 不滅の遺伝子が体に 一時的に宿るだけの命、などがある。

♣ ところが、最近の パールの研究 では 3, 4) 、今、人が死ぬ理由の 四番目 を挙げることができたようだ。つまり、 人が病気を免れて超高齢に達したときに死ぬ理由、それは 誤嚥性肺炎 であり、体重は徐々に失われ 体格指数 B M I ≒ 12 に近づいて、「死」以外の解答のない 「枯渇死」 に至るのである。誤嚥の原因は “喉頭蓋と延髄の過使用疲労” に求められる。

♣ 人の歴史は人々の生と死の連鎖によって綴られている。ぺルシャ王ゼミールは 高齢に至って死んだ訳だから、たぶん、BMI = 12 に近づいたものと私は推定する。もし、BMI = 12で死ねたのなら、ゼミール王は “万国史を胸の中に秘めて死んだのだ” と私は考える。なぜなら、その死は「天与の死」 であり、哲学と科学の接点による死でもあったからだ。王よ、おめでとう! 私たちも救われる。

参考: 1) Thomas Kirkwood: “ Why can’t we live forever ? ” : Scientific American 9:42~49, 2010. 2) 新谷:「ヘイフリックの回数券」;福祉の安全管理 #92, 2010. 3) 新谷:「天寿の終点は BMI = 12.0」; ibido #33、2010. 4) 新谷:「老衰とは」; ibido #91, 2010. 5) 新谷:「ボケ勝ち」、ibido #31, 2010.

職員の声

声1: 「人は生まれ、人は苦しみ、人は死したり」 とは 的を得た言葉と思う(係り:これに、“楽しみ” というフレーズを加えると 完璧な万国史になる)。

声2: 私は「生きることって 死ぬために生きているのか」 と悩み、今でも答えは見つからない(係り: 幼児と認知症老人は「時間 = 将来」 の意味が分からず、従って悩むことはない 5) ... あなたも年を取ると その悩みはなくなるだろう)。

声3: 人間は ドーキンス の言うように 肉体は「遺伝子の臨時の借り物」 だから死があるのではないか?(係り: 肉体は親からタダで貰うのだし、その肉体が “死ぬ” と言っても、君の遺伝子は子孫に伝わって行くのだし、得はあっても損はないよ)。

声4: 私の知人は 48 歳 の若さで死んだ; 病死であっても「天与の死」 と呼べるか?(係り: 現代の医学なら 中年死の原因をキチンと説明できるから “天与の死” であろう。一般に「現代の死」 と言えば たいていは超高齢者の死であるから、従来の哲学や宗教が扱う “不満と不思議な死” ではない … 死以外の解答がない 「枯渇死」 である )。
プロフィール

ふじひろパール

Author:ふじひろパール
「ふじ」=新谷冨士雄
「ひろ」=新谷弘子

社会福祉法人 パール
安全管理 ふじひろのページ

最新記事
全ての記事一覧
月別アーカイブ
カテゴリ
リンク
QRコード
QR