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(94) 安息の心 と B.M.I.

(94) 安息の心 と B.M.I.

  今日のお話は、ご夫婦でありながら、亡くなり方が大きく違った例を取り上げる。

♣ ある特養施設「せんねん村」 の施設長は、「自然に命を終える手助けをしたい」 という活動に取り組んでおられる。その特養のご利用者のS様 (99歳 女性)の夫は、介護保険の始まる 10 年 まえ(平成元年)、心停止状態で倒れ、心肺蘇生装置のもと、家族との面会は一切 できないまま、一週後 に死亡された。S 様は、夫の死を看取ることができなかったことを心から悲しまれ、このことがきっかけで、ご自分の最期については 延命治療を希望せず、住み慣れた 2年半 の特養の部屋で、子供たち・ 介護士たちに見守られつつ、静かに安らかに亡くなられた。

♣ 穏やかな死を実現したのは、その特養独特の「事前指定書」 だった。施設長は、「本人が望まない治療を続けるのではなく、自然に命を終える手助けをしたい」 と考え、あらかじめ本人・ 家族からの希望を聞き取り文書にして「事前指定書」 を考案した。昨年亡くなった 21 人中 約 6 割 が指定書の内容に沿う形で看とられた、と言う。しかし、はたして、これで良かったのかとの葛藤もあり、刑事責任 を問われるのではないか、との不安もあるそうだ。
安息の心とB.M.I.

♣ そもそも医療というものは「痛みを和らげる、怪我を治す」 ことからスタートしたのである。しかし、その力 は期待するほど強力ではなく、ほんの 60 年 まえまで、結核の延命 さえ十分ではなかった。ところが、医療が 効果的に発達し始めた 40 年 まえには、結核の延命が可能となり、その勢いに乗って、結核どころか、「あらゆる病気は延命の対象」 となり始め、世界的に「病気は撲滅できる」 という信念が 1970 年代 に広がってきた。

♣ I.C.U.(集中治療室)や C.C.U.(心筋梗塞治療室)、N.I.C.U.(新生児未熟児治療室) などが林立し、覇(は)を競い、かなりの良い成績を治め始めた。その結果なのだろう、平均年齢は 50 歳 から、どんどん延びて、近年では90 歳 に近づきつつある。たまたま日本は バブルの成長 を遂げ、またそれがはじけ、経済の不況に重なったことにより、「延命」 へ突 き進んできた日本の医療が、今や「どう命を終えるのか」 という難題に直面した。

♣ 2000 年 に「介護保険」 がスタートしたのは 良いタイミングだった。介護活動は医療と近い関係にあるが、主力は あくまで 「介護」 である。ところが、人間の心は簡単には変えることはできず、「うちの爺様・ 婆様の命を延命して欲しい、一分 でも一秒でも 長く . . . 」 という声は、医療の現場と同じように多いものだ。こうなると、ご利用者を病院へ救急搬送・ 心肺蘇生の道に乗って頂くことになり、ご本人も、ご家族も 塗炭(とたん)の苦しみ を味あわれてしまう。
安息の心 と B.M.I.
                (上) B.M.I. 経過図の見本 1)
♣ しかし、最近は「人の命には限りがある」という達観も世間に徐々に浸透してきて、今や 「自分の最期は自分が決める」 となりつつある。中には「延命不希望の書」 を自筆で提出される方もある。パールでは 全員に「Informed Consent」 (説明と同意の書) を取りまとめ、その前に 「病気の時、病院受診を希望しますか? 経口摂取が不可能になったとき胃瘻をつけますか? 救急蘇生を望みますか?」の 3点 をご家族との会話で十分に話し合ったうえで希望を書面に書き留める。これらの場合、認知症のご本人の希望は聞くことが叶わず、「自分で決める」 のではなく、「ご家族が決める」 こととなる。

♣ 私どもは 資料として「入念な介護とその記録」 、毎月測定する入浴時の体重から割り出す「体格指数 BMIの経過図」 (上)をお示しする。BMIとは Body Mass Index( 体格指数)で、この値が 12 に近づくと、ふつう天寿の終点となる1) 。BMIの経過図 が どんなに客観的な判断の支えになっていることか、を強く感じている。

♣ お看取りに「悩み」 は尽きない。しかし、ご本人とご家族で「決められた人生」 と BMI≒12が一致するとき 2) 、私どもは、そこに なにがしか “天寿の安息” を見出すことができる、と信じている。

参考: 1) 新谷:「体格指数(BMI)から見た生と死の狭間」; 老人ケア 33:12~23, 2010. (ネットでの接続法:→Yahoo:社会福祉法人パール(右下)ふじひろのページ・クリック→(右下)体格指数からみた生と死のはざま・クリック)。 2) 新谷:「天寿の終点は BMI = 12.0」;福祉の安全管理 #33, 2010.  

職員の声

声1: 今後 人は「どのように死ぬか」が重要になる(係り:  あなたがご利用者を「どのようにお看送りできたか」が問題なのだ; 看送ったあと、あなたの心に “安息のひととき” があったか? )。

声2: 私は自分の死に場所も決められない(係り: ご心配なく ! あなたの死に場所は他の人が決めて下さる;問題はご利用者の死に場所をご家族と一緒に考えてあげること … 家庭で?施設で?それとも病院で?)。

声3: 自分はどのような最期を迎えたいのかが今後の課題だ(係り: ご自分の最期ではなく、「ご利用者の最期が問題」なのだ;つまり欧米では 高齢者の末期に“医療も食事介助・胃瘻 等もしない”、だけど、日本ではそうもいかない)。

声4:  99 歳の この方のご家族が延命を希望されなかった、とは意外だった(係り: 延命の定義は複雑だし、私たちの仕事は 医療と全く同じで、「心を込めた介護でお見送り」することにある;そこに“安息の心”を見出すことができれば、それで十分なのではないか。
プロフィール

ふじひろパール

Author:ふじひろパール
「ふじ」=新谷冨士雄
「ひろ」=新谷弘子

社会福祉法人 パール
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